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miércoles, 15 de junio de 2016

INDIA. LA HAMBRUNA DE ORISSA. 1866.

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POSTED ON 13/06/2016BY IN ACTUALIDADWITH 15552 VIEWS

150 aniversario: Cuando el gobierno británico dejó morir de hambre a un millón de indios

Este ha sido un verano difícil en India. Una sequía y un calor abrasador han afectado a 330 millones de personas en todo el país, una cantidad increíble.
Pero este verano también marca el 150 aniversario de un evento climático mucho más terrible y catastrófico: la hambruna de Orissa de 1866.
Hoy en día casi nadie está enterado de esta hambruna. Escasamente se menciona, aún en los tomos más extensos de historia india. Habrá pocas, tal vez ni una sola conmemoración solemne. Sin embargo, la hambruna de Orissa mató a más de un millón de personas en el este de India.
En la región peor afectada, el estado de Orissa, una de cada tres personas murieron. Una tasa de mortandad mucho más impactante que la que resultó de la gran hambruna irlandesa, causada por una peste que afectó los cultivos de patata y devastó a ese país.
La hambruna de Orissa también se convirtió en un importante momento coyuntural en el desarrollo político de India, estimulando las discusiones nacionalistas sobre la pobreza del país. Algunas tenues memorias de estos debates resuenan todavía en medio de los operativos de asistencia a los afectados por la actual sequía.
“Ninguna asistencia era la mejor asistencia”
Aunque la hambruna no era un evento desconocido en el subcontinente asiático, sí aumentó en frecuencia y mortalidad con la llegada del gobierno colonial británico.
La Compañía Británica de las Indias Orientales contribuyó a la destrucción de las otrora robustas industrias textiles indias, forzando cada vez más gente hacia la agricultura.
Esto, a su vez, hizo que la economía de India fuera más dependiente de los caprichos de los vientos monzones estacionales.
Hace 150 años, tal como es el caso con la actual sequía, el primer mal augurio llegó en la forma de un débil monzón.
“Tememos que ya no se puede esconder que estamos al borde de un período de escasez generalizada”, anunció The Englishman, un diario de Calcuta, a finales de 1865.
La prensa india y británica publicaban reportajes del incremento de los preciosla reducción de las reservas de grano y la desesperación de los campesinos que ya no podían pagar por el arroz.
No obstante nada de esto logró que el gobierno colonial tomara acción. A mediados del siglo 19 la creencia económica establecida era que la intervención del gobierno en hambrunas era innecesaria y hasta dañina.
Se pensaba que el mercado restablecería el equilibrio necesario. Cualquier número excesivo de muertes, de acuerdo a los principios económicos de Thomas Robert Malthus, era la respuesta de la naturaleza a la sobrepoblación.
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Esta lógica había sido utilizada con efectos devastadores dos décadas atrás en Irlanda, cuando el gobierno británico decidió que no dar asistencia era la mejor asistencia.
Durante una rápida visita a Orissa en febrero de 1866, Cecil Beadon, el gobernador colonial de Bengala (que incluía a Orissa), adoptó una postura similar: “ningún gobierno puede hacer mucho para evitar o aliviar estas vicisitudes de la providencia”, expresó.
“Muy tardía y muy podrida”
Regular los precios disparados de los granos arriesgaría alterar las leyes naturales de la economía. “Si intentáramos hacer esto”, dijo el gobernador, “me estaría rebajando al nivel de un dacoit (un bandido birmano) o un ladrón”.
Con esas palabras Beadon abandonó a sus demacrados súbditos en Orissa, regresó a Calcuta y canceló los esfuerzos de asistencia programados con financiamiento privado.
En mayo de 1866 ya no era fácil ignorar la creciente catástrofe en Orissa. Los administradores británicos en Cuttack (la antigua capital de Orissa) encontraron a sus tropas y agentes de policía famélicos.
El resto de los habitantes de Puri estaban excavando fosas en las que tiraban los cuerpos de los muertos. “Por kilómetros a la redonda escuchabas sus gritos pidiendo comida”, comentó un observador.
A medida que llegaban a cuentagotas más testimonios desgarradores a Calcuta y Londres, el gobernador Beadon hizo unintento tardío de importar arroz a Orissa. Pero, cruel ironía, fue entorpecido por un excesivo monzón e inundación.
La asistencia fue muy escasa, tardía y llegó podrida. El pueblo de Orissa pagó con sus vidas el burocrático arrastrar de los pies.
Durante años una creciente generación de indios educados en Occidente sostuvo que el gobierno colonial británico estaba empobreciendo gravemente a India. La hambruna de Orissa sirvió como prueba contundente de esta tesis.
Motivó al pionero nacionalista Dadabhai Naoroji a iniciar sus investigaciones de toda una vida sobre la pobreza india.
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Cuando la hambruna empezó a ceder a comienzos de 1867, Naoroji esbozó la primera versión de su “teoría de la sangría”.La idea de que Gran Bretaña se estaba enriqueciendo al chupar literalmente como una sanguijuela la sangre vital de la India.
“Sin duda tenemos mayor seguridad de vida y propiedad en estos tiempos”, reconoció. “Pero la destrucción de un millón y medio de vidas en una hambruna es una extraña ilustración del valor de la vida y propiedad que se ha asegurado hasta ahora”.
Indiferencia
Su argumento era sencillo. India tenía suficientes suministros de comida para alimentar a los famélicos, ¿por qué los estaba dejando morir el gobierno?
Mientras en Orissa morían en masa en 1866, Naoroji se percató de que India había exportado unos 100 millones de kilos de arroz a Gran Bretaña.
Descubrió un patrón similar de exportación masiva durante otros años de hambruna. “¡Dios santo!”, declaró Naoroji, ¿Cuándo terminará esto?”
No terminó pronto. Las hambrunas reincidieron en 1869 y 1874. Entre 1876 y 1878, durante la hambruna de Madras,entre cuatro y cinco millones de personas murieron después de que el virrey Lord Lytton adoptara una política de no intervención, similar a la que se usó en Irlanda y Orissa.
En 1901 Romesh Chunder Dutt, otro destacado nacionalista, enumeró 10 hambrunas masivas desde los años 1860, calculando el espeluznante total de 15 millones de muertos.
Los indios eran para entonces tan pobres y el gobierno tan indiferente en su respuesta que, según él, “cada año de sequía era un año de hambruna“.
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Una India más rica y menos dependiente de la agricultura está ahora mejor capacitada para asegurar que esto no ocurra ni se repita.
Aunque todavía perduran problemas significativos: la Corte Suprema de India recientemente reprendió algunos gobiernos estatales por su actitud de “esconder la cabeza en la tierra” frente a la actual sequía.
Por estas razones es aún más importante recordar la hambruna de Orissa. Este desastre humanitario y los otros que le siguieron estimuló a los indios a luchar contra el gobierno colonial británico.
Estructurar e implementar una fuerte política nacional contra la sequía, como lo ha ordenado la Corte Suprema, será una manera justa de conmemorar el millón de indios que perdieron la vida hace 150 años.

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